Terminologie - Réductionisme / Holisme

PLAN DU SITE PREAMBULE COMPLEXITE ENTROPIEE RESEAUX COMPLEXES SYSTEMES COMPLEXES AUTO-ORGANISATION

EMERGENCE MODELISATION / SIMULATION REDUCTIONISME / HOLISME SYSTEMES COMPLEXES ADATATIFS TERMES DES PHENOMENES NON-LINEAIRES

Description condensée du domaine

 Les deux termes, en apparence antagonistes, se déclinent différemment  selon qu'ils s'adressent à la vision du monde (approche ontologique) ou à la connaissance du monde (approche épistémologique et/ ou méthodologique)

Approche ontologique :

Réductionnisme : Position qui consiste à affirmer que la réalité matérielle est une hiérarchie de niveaux constitués chacun de composants spécifiques (Ex: organes- tissus- cellules- molécules- atomes- particules élémentaires, etc.)

Holisme : Conception selon laquelle un système complexe, un "tout" (Ex: organisme, société, ensemble symbolique), est plus que l'ensemble des parties,... les propriétés du "tout" ne peuvent se déduire de celles  de ses seuls "éléments"

Approche épistémologique :

Réductionnisme: Position affirmant qu'on peut connaitre un niveau de la réalité matérielle en réduisant celui ci à une description théorique d'autres niveaux (Ex Les systèmes biologiques  ne peuvent se comprendre que par la chimie et la physique, la chimie n'étant elle même compréhensible que par la physique)

 Holisme: C'est le tout qui donne sens et valeur à ses parties par les fonctions que celles ci jouent en son sein. (Ex, en sociologie, le holisme prône l'explication de l'inférieur, du local (comportements humains), par le supérieur, le global (les modèles culturels, les institutions).

 Domaines d’applicabilité      

Si le Réductionnisme s'adosse en général aux sciences dites "dures" le Holisme apparait plus fréquemment au niveau des sciences dites « molles», la Biologie étant récupérée par les deux approches

Poussées à l'excès, ces notions débouchent sur des affirmations ( "physicalisme", "matérialisme", s'agissant  du Réductionnisme, "vitalisme" s'agissant du Holisme) relevant plus de postures métaphysiques dogmatiques que de véritables démonstrations scientifiques. Sous peine de se voir mal compris il convient de les utiliser avec précaution, en les limitant à un point de vue méthodologique

 Grands noms du domaine

Parmi les tenants du réductionnisme :

Descartes et son "Discours de la méthode"

Newton qui estime que les "puissances actives, attraction et répulsion qui règlent le cours des astres et la chute des corps" sont valables pour la combustion, la fermentation, le magnétisme, etc.

Einstein pour qui les lois de la physique permettront de construire "la théorie de tous les phénomènes de la nature, y compris ceux de la vie"

Parmi les opposants :

 G Bachelard, H Bergson, E. Durkheim pour qui les faits sociaux s'expliquent par d'autres faits sociaux; les comportements individuels sont socialement déterminés

 R. Thom  qui  préfèrerait au réductionnisme, une approche structurale

Glossaire des termes et notions associées

Epistémologie, Ontologie, Matérialisme, Monisme, Physicalisme, Individualisme, Mécanisme, Vitalisme

 Lectures

« Holism and Evolution »: Jean Christiann SMUTS, homme politique Sud Africain, inventeur du néologisme holisme

"Introduction à la pensée complexe" Edgar Morin

"Introduction à la philosophie des sciences" Michael Esfeld

 "Le Quark et le Jaguar- Voyage au cœur du simple et du complexe" Murray Gell-Mann

 "Le Vivant Post Génomique ou qu'est-ce que l'auto-organisation" Henri Atlan

Ce qu’il faut retenir

Dans le cadre des travaux du groupe Emergence, en appliquant le principe de précaution quant à l'utilisation de ces deux mots (recommandé ci-avant), nous proposons de retenir les définitions suivantes :

Réductionnisme : Approche qui consiste à expliquer le tout à partir des parties

Holisme : Approche qui considère que « le tout est différend de la somme des parties»

Les pensées de Pascal: " Je tiens impossible de connaître les parties sans connaître le tout, non plus que de connaître le tout sans connaître particulièrement les parties" (Les Pensées)

holisme_1holisme_2